Edgerank de Facebook: el algoritmo que elige por ti

La semana pasada – por no decir todos los días -, les pedí a mis compañeros de la agencia, expertos en marketing digital y apasionados frikis de la programación, que se esforzaran en entrar a diario a las redes sociales de los clientes y comentar o compartir el contenido en Twitter, Facebook o Google+. Algunos me miraron de reojo y después volvieron sus ocupadas cabezas de vuelta al universo informático; otros refunfuñaron un rato: “¿Pero esto realmente sirve de algo?”, “¿Esto ayuda a captar leads?”.

Alguno incluso siguió rezongando un tiempo después, afirmando que algo así era “hacerme el trabajo”, más o menos como si yo fuera un voluntario de las misiones pidiendo una firma por la paz mundial. Se estaban olvidando, creo yo, que me ocupo de las redes sociales de aquellos que mensualmente pagan su “tributos” por la labor desempeñada en los medios digitales. Se olvidan de que no es un favor personal a mí, sino más bien una obligación por contrato con una serie de compañías.

“Pero, amiguitos” – añado yo a esto, con algo de sarcasmo -, me parece que estáis pasando por alto un detalle. Aquellos artículos que se comparten, comentan o “gustan” más terminan posicionándose mejor. Os veo a menudo entrando en Facebook en vuestros ratos libres, así que el esfuerzo no es tan grande. ¿Es que no os acordáis del Edgerank?”.

Edgerank, logaritmo de Facebook

El logaritmo de Facebook: Edgerank.

Creo que no era exactamente un problema de memoria.

“El Edgerank es ese logaritmo de Facebook que determina la visibilidad de un post y la Fan Page según algunos parámetros. Es decir, que no vemos todas las novedades de nuestros amigos o de las páginas que nos gustan, sino solamente aquellas que Facebook nos muestra por defecto”. Sí, el término logaritmo suena a quebradero de cabeza y a ibuprofeno, pero es un sistema más simplificado y sencillo de seguir que el enredo que Google nos ha regalado. Básicamente, son tres las normas que sigue Edgerank:

  • Relevancia: en el primer punto entra en juego el famoso contenido de valor. Se trata del interés que despiertan esos post o publicaciones en Facebook, y qué demostración más clara existe que la interacción que une a la Fan Page con sus seguidores. Así, entramos de lleno en la importancia de que exista una colaboración estrecha en los comienzos de las marcas noveles en las redes sociales: conseguirán ser más visibles cuantas más muestras de interés genere en los usuarios de la red. Para conseguir esa interacción, y por lo tanto que Facebook considere nuestra publicación relevante, se recomienda:
    • Publicar con fotos y video: el atractivo visual convence a los usuarios.
    • No insistir en contenido comercial: no se trata de redirigir constantemente a tu web con claims para la marca, sino de crear un contenido que verdaderamente sea útil para los seguidores de la Fan Page. Al fin y al cabo, ellos determinarán qué posts son los más interesantes.
    • Hacer preguntas y pedir opiniones: los usuarios suelen responder mejor a aquellas publicaciones que incitan a la participación. Al fin y al cabo, ése es el espíritu de las redes SOCIALES.
  • Afinidad: el Edgerank mide el grado de afinidad entre las publicaciones de una Fan Page y un seguidor determinado. De esta forma, cuanta más interacción haya tenido un usuario en su trayectoria con esa página de Facebook, más interpretará el logaritmo Edgerank que el usuario está interesado en sus publicaciones. Algunos consejos al respecto:
    • Publicar contenido que incite a comentar: preguntas, debates sobre algún tema polémico (sin mancharse las manos), enigmas, curiosidades…
    • Procurar contestar los comentarios de nuestros seguidores.
    • Si se tiene la posibilidad, realizar alguna campaña de Facebook Ads para lograr generar tráfico de usuarios verdaderamente interesados en la temática de la Fan Page.
    • Colaborar en otras páginas de Facebook.
  • Tiempo de publicación: las publicaciones de Facebook, como toda red social, pasan de largo con rapidez. Los posts desaparecerán de las novedades en unas horas y puede llegar a ser complicado que los usuarios los encuentren de nuevo. Se estima que a partir de 6 horas una publicación perderá gran parte de su visibilidad. Ten en cuenta, por tanto:
    • Es bueno estudiar los horarios a los que se publica: tener en cuenta cuáles son las horas de sueño, las de descanso o las de ocio. Generalmente el fin de semana la afluencia de usuarios en Facebook y redes sociales en general es menor.
    • Se debe publicar con cierta asiduidad: para que los seguidores no se olviden de ti y poder captar nuevos fans, es mejor publicar a diario, o al menos tener presencia semanal en Facebook.
    • Es contraproducente saturar a los seguidores con demasiadas publicaciones: tampoco es cuestión de ir al lado contrario. Si se cansan, los usuarios podrían bloquear tus publicaciones o dejar de seguir a la marca.

Por último, no me olvidaría de un consejo válido para cualquiera que pretenda hacerse grande en el universo de Facebook: observa atentamente lo que hacen aquellas compañías de tu sector que llevan un tiempo desarrollando su estrategia en redes; no solo las de tu país, sino también las de las grandes potencias del marketing digital. No es un consejo para copiar lo que hagan, sino para aprender de sus aciertos y de sus errores, y procurar ser más ágil a la hora de introducir tu propia estrategia.

 

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Erdogan contra Twitter: Turquía se queda sin microbloggin

Apenas pasaba la medianoche del viernes 21 de marzo cuando el acceso a las primeras cuentas de usuarios de Twitter empezó a interrumpirse en Turquía. Unas horas más tarde era imposible acceder a la red social de microbloggin; al intentarlo, el navegador exhibía un mensaje legal que señalaba cuatro fallos judiciales para bloquear Twitter. Las amenazas del primer ministro Recep Tayyip Erdogan parecían así cumplirse; unos días antes, durante un mitin entre sus simpatizantes, Erdogan aseguraba que cerraría la red social Twitter en Turquía: “La comunidad internacional puede decir esto o lo otro, pero me da igual. Van a ver la fuerza del Estado turco”. Pero, ¿por qué tanta aversión del primer ministro turco hacia la red social? ¿Es realmente una amenaza para sus ciudadanos?

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El contexto: las protestas y la normativa digital

Durante el verano de 2013 se desató una serie de marchas y protestas en Estambul que tomaron como excusa la reforma del parque Gezi, en la plaza Taksim, pero se transformó en una fuerte manifestación contra el gobierno conservador religioso de Tayyip Erdogan. A las protestas desatadas en la emblemática ciudad de Estambul se unieron más tarde otros centros neurálgicos de Turquía. Los choques entre manifestantes y policías durante aquellas jornadas de junio se saldaron con seis muertos y cerca de 4.000 heridos.

El hecho de que la violenta actuación policial turca se aireara rápidamente en todo el mundo a través de las redes sociales no gustó nada al gobierno de Erdogan, que lleva a cabo una fuerte campaña de marketing para presentar Turquía como un país avanzado, abierto, seguro y plural. Y a sus meteduras de pata al intentar integrar una política islamista en su imagen frente a la comunidad internacional – como su idea de anunciar piscinas separadas para mujeres en su presentación de Estambul como ciudad olímpica 2020 -, se sumó el ejercicio de autocrítica de algunos de sus ministros.

En diciembre del pasado 2013, tres de ellos abandonaron el Partido de la Justicia y el Desarrollo después de ser amenazados por saltarse la disciplina de partido. La causa: los jefes de las carteras de Interior, Urbanidad y Economía habían criticado durante los meses previos la fiereza de la represión policial en las manifestaciones y los escándalos de corrupción que ya salpicaban a muchos de sus homólogos.

protestasturquiaTras la crisis del gabinete a Erdogan no le quedó otro remedio que emprender reestructuraciones en diez ministerios, depurando cargos nocivos para su imagen y cubriendo los espacios vacíos.Pero no solo eso, sino que sacó a pasear una teoría conspirativa y acusó a su exaliado Fethullah Gülen, un clérigo exiliado en Estados Unidos que se apresuró a negar toda implicación.

Para continuar con la vorágine de cambios en el gobierno turco y acompañando en todo momento a los constantes escándalos de corrupción, el pasado 4 de febrero se aprobó una ley por la cual los espacios web pueden ser clausurados por un juez en 24 horas sin necesidad de una orden preventiva. La ley es solo una reforma de otra previa, que data de 2007 y que, según se calcula, cerró hasta 40.000 sitios en Internet.

Tradicionalmente están prohibidas en Turquía las páginas web relacionadas con el conflicto kurdo: no solo las que apoyan la labor del Partido de los Trabajadores Kurdos (PKK), sino también la agencia de noticias kurda Firat. En los últimos tiempos también se cerraron aquellas en las que aparecían críticas a Atatürk – penadas con años de cárcel – y otra dedicada a la teoría de la evolución de Darwin, prohibición provocada por la presión de algunos sectores ultraconservadores.

Una buena cantidad de los medios de comunicación alternativos más críticos también fueron clausurados, e incluso algunos periodistas de OdaTV fueron encarcelados por “intento de golpe de Estado”, algo que en Reporteros sin Fronteras se calificó de “absurdo”. Bambuser, una web dedicada al streaming de protestas, ni se menciona entre los usuarios de la red en Turquía; Youtube fue clausurado durante algunos días en 2007 por la inclusión de un escenas con críticas al fundador de Turquía, y Vimeo fue cerrada en enero durante 24 horas por la aparición de un vídeo erótico del hijo de Erdogan.

Detrás de todos estos actos contra la libertad de información y expresión está la Institución de la Tecnología de la Información y la Comunicación (Btk), dependiente del gobierno, que ha experimentado un grave empoderamiento desde 2011 y que actualmente tiene la potestad para abrir, bloquear y clausurar sin medida todas aquellos sites que resulten molestos.

Lo que dice Erdogan

  • “Twitter atenta contra la seguridad nacional”: según el primer ministro, el hecho de que la compañía del microbloggin más popular no acate las sanciones judiciales del país ataca directamente a la seguridad de sus ciudadanos.
  • “Twitter es parcial y partidista”: Erdogan afirma que la red social solo ataca a un sector de la casta política y a sus simpatizantes, y que no refleja la realidad del país. “Esto solo hace daño a la imagen de la compañía”.
  • “Twitter se ha negado a cumplir con los fallos de tribunales tras denuncias de violación de la privacidad”: cuatro son los fallos judiciales que, aparentemente, han servido de advertencia a Twitter para corregir su política en Turquía. Es decir, no se trata de una decisión meramente gubernamental, sino que está sostenida por los tribunales en la defensa de usuarios que han denunciado ser víctimas de violación de su privacidad.
  • “Twitter es una amenaza social”: a raíz de la cobertura en las redes sociales de las protestas del verano de 2013, que están experimentando un repunte en estos días, Erdogan considera que aviva la violencia de las protestas contra su legítimo gobierno y propicia el enfrentamiento entre ciudadanos. Curiosamente, algunos fragmentos de su discurso contra Twitter fue difundido a través de su perfil, que cuenta con más de 4.000.000 de seguidores, muy por encima de otros jefes de gobierno como los de Reino Unido o Francia.
  • “Twitter se utiliza para propagar el espionaje”: a causa de la difusión de escuchas hacia miembros de sus gobiernos, considera que es una herramienta para atacar la privacidad de las personas.

Lo que dice la comunidad de Internet

  • En los primeros meses de 2014 se ha extendido a través de Twitter una serie de enlaces hacia vídeos y audios donde se escuchar al primer ministro Tayyip Erdogan aconsejar a su hijo sobre cómo esconder una millonaria cantidad de dólares custodiada en la residencia presidencial. El escándalo se suma a la corruptela destapada en el Partido de la Justicia y el Desarrollo, y a la detención de los hijos de tres ministros por la misma causa. Pero esta vez salpica directamente  a Erdogan y a su familia, lo que ha enardecido las ansias de control del mandatario sobre la red, especialmente tan cerca de las elecciones locales, que se celebran el 30 de marzo, y las presidenciales de agosto.
  • Las protestas del Parque Gezi y su expansión por otras ciudades turcas se propagó como la pólvora por las redes
    Protestas contra la decisión de Erdogan de bloquear Twitter.

    Protestas contra la decisión de Erdogan de bloquear Twitter.

    sociales y blogs de todo el mundo, lo cuál atacó sensiblemente la imagen del jefe de gobierno: por un lado, por la fuerte respuesta de la policía, que empleó agua a presión y gas lacrimógeno con fatales consecuencias, sino también una multitudinaria oposición al ejecutivo conservador. El 77,6% de los manifestantes se informaron a través de Twitter de lo que acontecía durante las protestas.

  • En este mes ha muerto – después de 269 días en coma – Berkin Elvan, un joven de quince años que participó en las protestas del pasado junio y al que un bote de gas lacrimógeno lanzado por la policía impactó en la cabeza. Las protestas, que nacieron en el mismo hospital donde murió Elvan y que desembocó en un nuevo enfrentamiento con las fuerzas del Estado, han supuesto un nuevo impulso al descontento ciudadano y la gota que colma el vaso de la paciencia del gobierno.
  • Además de los últimos casos de corrupción entre los ministros de Erdogan, también se ha hablado frecuentemente en las redes sociales de interferencia de las autoridades en negocios, casos judiciales y medios de comunicación. La mayor parte de ellos han sido destapados por la cuenta Haramzadeler (literalmente, “hijos de los ladrones”).
  • Google arrojó datos muy significativos de las intenciones del gobierno conservador respecto a la información en red: en el primer semestre de 2013, el gigante recibió 1.126 peticiones en Turquía para retirar contenido molesto para la autoridad turca. Esto supone un crecimiento del 966% respecto al periodo anterior.
  • Turquía ya intentó anteriormente que Twitter estableciera una oficina nacional en el país para “atenerse a la legislación turca”, como Google o Facebook; el hecho de que Twitter no haya cumplido con la solicitud ha molestado al gobierno, que veía difícil controlar el desarrollo de una red de mucha fama entre la ciudadanía turca. El país otomano se encuentra en el Top 5 mundial de suscritos a ella.

Las reacciones

  • La comunidad de tuiteros: los tuiteros reaccionaron inmediatamente criticando la dura medida del gobierno turco, y posicionaron en poco tiempo el hashtag #TwitterisblockedinTurkey en el Trending Topic mundial.
  • Twitter: la compañía de microbloggin, ya desde las amenazas de Erdogan de detener su funcionamiento, ha alentado a los usuarios turcos a utilizar sistemas alternativos, como ‘tuitear’ a través de SMS. También envió un comunicado en 140 caracteres, en inglés y en turco, apoyando a los tuiteros del país a través de su cuenta @policy.
  • Unión Europea: la comisaria de Agencia Digital de la UE, Neelie Kroes, ha calificado la medida de “infundada, inútil y cobarde”. Y añade: “La población turca y la comunidad internacional lo verán como censura, y lo es”. Turquía y la Unión Europea llevan cerca de una década negociando para la integración del país en la comunidad.
  • Estados Unidos: el portavoz del departamento de Estado de EEUU, Jen Psakis, afirma que el gobierno de Obama observa con preocupación el desarrollo de los acontecimientos. “Estamos muy preocupados por cualquier indicio que indique el cierre de redes sociales. La diversidad de voces y de opiniones públicas refuerzan la Democracia“, ha afirmado Psakis. EEUU es el principal aliado de Turquía, un país que sirve de tapón ante el avance del islamismo radical.
  • Ali Babacan: el vice primer ministro de Turquía, se ha mantenido prudente y mucho más conciliador: “No creo que esta situación dure mucho tiempo. Tenemos que encontrar una solución común”. Babacan se postula como el sustituto de Erdogan al frente del Partido.
  • El presidente del Estado Turco: Abdullah Gull se ha desmarcado de la actuación del gobierno de su país y así se ha enfrentado públicamente a Erdogan al afirmar que espera que la medida sea de corta duración. “Uno no puede aprobar el cierre completo de plataformas de medios sociales”, ha comunicado. El presidente es considerado como una figura más moderada en la época religiosa que vive la política turca.

  • La ciudadanía: han sido ya muchos los llamamientos a nuevas protestas desde que Erdogan amenazara con bloquear no solo Twitter, sino también otras plataformas de éxito como Youtube y Facebook. El pasado 18 de enero se produjo una manifestación en Estambul con el lema Internet dokunma (“No toquéis mi Internet”), en la que las burlas hacia los intentos de censura fueron constantes, con pancartas que rezaban “Pronto intentaréis censurar nuestros cerebros”.

Incertidumbre para el futuro

Turquía se ha subido al carro de la censura digital, y lo pone difícil a los usuarios que pretenden saltársela: el gobierno ha forzado la colaboración de las teleoperadoras, que deben informar a las autoridades de aquellos usuarios que intenten usar sistemas para burlas las prohibiciones sobre Internet. Sin embargo, hay señales de esperanza para los usuarios: el Partido Pirata instruye en seminarios abiertos sobre las herramientas que funcionan contra la monitorización. Se recomienda el acceso a VPN – redes privadas virtuales – y de la red TOR, un sistema de proxies en red, además del cifrado de datos en ordenadores y codificación de los e-mails.

Además, trabajan día tras día por sacar adelante Meshnet, una red alternativa de cifrado sin empresas intermediarias que supone una esperanza para activistas en Internet que ven frustradas sus actividades por medidas restrictivas como la turca. De momento, queda esperar a ver si realmente es una fanfarronada temporal de Erdogan, o si la decisión, como muchos temen, es firme y definitiva.

Redes Sociales en África: poca extensión, grandes expectativas

África, el “Continente Negro”: presumiblemente el origen de la humanidad y actualmente el más castigado de todos en cuanto a desarrollo económico, sanitario y político. No ocurre lo mismo en cuanto a recursos: posee las principales minas de diamantes, oro, plata, hierro, cobalto o coltán, y una buena cantidad de los yacimientos de petróleo que abastecen a una parte importante del mundo. Tampoco escasean las manos: el continente supera los mil millones de habitantes repartidos entre 53 países – sin contar la República Saharaui y su limbo legal… pero ésa es otra historia-.

No es ningún secreto que los perpetuos sistemas colonialistas han dejado brechas profundas en África más allá incluso de sus procesos de independencia. Tampoco lo es el hecho de que sus sistemas políticos hayan sido o sigan siendo, en muchos casos, dudosamente democráticos, por no hablar de sus niveles de corrupción y sus ataques a los derechos humanos, que los medios de comunicación occidentales solo recuerdan cuando se dan estallidos de violencia.

Internet en África: las estadísticas

El panorama, en principio desolador, del continente africano tiene su eco también en los niveles de penetración de Internet, tecnología móvil y redes sociales, si las comparamos con los territorios de mayor desarrollo: frente al estallido y la evolución constante de Europa y Norteamérica, seguido de cerca por el sureste asiático y América Latina, en enero de 2014 los estudios afirmaban que en África tan solo un 18% de la población tiene acceso a Internet, y un 7% es usuario de las redes sociales.

El uso de los teléfonos móviles, sin embargo, es mucho más extenso en el continente africano: el 67% de la población porcentajesposee uno de estos dispositivos. Una mayoría abrumadora – nada menos que el 96% de los poseedores de un teléfono móvil – contrata su servicio telefónico con tarjeta de prepago, que recargan en puestos de vendedores ambulantes. Además, cuatro de cada cinco usuarios de Internet en África afirma acceder a la red a través de su móvil.

El hecho de que Facebook sea la página más visitada de la red en la mayoría de los países africanos, y que YouTube se sitúe casi siempre en los primeros puestos, habla por sí solo de la fuerza de las redes sociales en una sociedad en la que los altos precios por el servicio de red, los problemas de conexión y la falta de penetración digital en los ambientes rurales dificultan un acceso a Internet que lideran Sudáfrica y el norte del continente.

Comunidades de blogueros y ‘tuiteros’ africanos: A new hope

La revolución africana más reciente en las redes ha sido la protagonizada por Africtivistes, una plataforma que pretende reunir a blogueros y tuiteros de todo África dedicados a utilizar la web para luchar por sus propios procesos democráticos. Y sus esfuerzos no han caído en saco roto. Cheick Fall, el senegalés que ideó esta “reunión” digital africana, también estuvo presente en una campaña pionera en el uso de las redes sociales como herramienta de lucha ciudadana del continente: la que se libró a través del hashtag #Sunu2012. Tan solo una treintena de personas, armadas con redes sociales, se erigieron en los defensores de la democracia en unas elecciones que apuntaban a ser fraudulentas.

#Sunu2012, que quiere decir algo parecido a “Nuestro 2012”, tenía por objetivo vigilar la campaña electoral y la posterior jornada de votaciones para que la elección del mandatario fuera lo más limpia posible. Pretendían formar una red en la que los usuarios pudieran intercambiar información y sobre todo informarse a través de aquellos activistas y defensores improvisados. El blog de Cheick Fall sirvió de fuente de información de miles de ciudadanos, y la explosión improvisada de visitas obligó al entonces presidente y candidato Abdoulaye Wade a aceptar su derrota.

Pero como toda genial idea, se alimentó de un germen anterior. En 2010, en Costa de Marfil, se empleó el hashtag

#CIV2010 con el mismo propósito: velar por la claridad del proceso electoral en su país. Poco después, en Abiyán, se produjo una avalancha en un estadio de fútbol que dejó 68 muertos, seguida de otra, esta vez solidaria: las redes se volcaron en cubrir el acontecimiento, mostrar su afecto y respeto por las víctimas y pedir responsabilidades al gobierno, todo ello a través del hasthag #DramePlateau. A tal punto llegaron las protestas que dos blogueros, Diaby Mohamed y Cyriac Gbogou, fueron temporalmente retenidos por las fuerzas del orden marfileñas.

No fueron los únicos usuarios relevantes que tuvieron problemas con las autoridades: Makaila Nguebla, un chadiano refugiado en Senegal, fue perseguido por la policía senegalesa hasta que consiguió la condición de asilado político en París, para lo cual la comunidad de blogueros senegaleses lucharon con el hashtag #FreeMakaila.

Ejercicios de democracia en la red

En un artículo relacionado con los accesos de la ciudadanía africana a la democracia, Yu-Shan Wu y Catherine Grant Makokera afirmaban que en países donde el sistema político deja pocas vías a la oposición civil, el impacto de las redes sociales puede ser mucho mayor.

Eso debieron pensar en Zimbabwe con la aparición de Baba Jukwa, un bloguero anónimo que puso en jaque al gobierno de Robert Mugabe. Baba Jukwa afirma ser un ex alto cargo de ZANU-PF, el partido de Mugabe, y ha destapado secretos de corrupción, fraude electoral, intimidaciones y hasta el estado de salud del nonagenario dirigente. Detrás de su información, anima a la ciudadanía a “combatir el fuego con fuego”. Se lo ha considerado como el “Snowden africano” por su revelación de secretos de Estado, y su página de Facebook cuenta con más de 00.000 fans.

Mozambique también ha tenido su protagonismo en las redes sociales. En 2010, el gobierno decretó una subida conjunta en los preios del combustible, la electricidad, el agua y el transporte. Las protestas que se desataron en la red alcanzaron tales niveles que, pasados unos días, el ejecutivo tuvo que anunciar la retirada de la impopular medida.

En Angola, una serie de manifestaciones convocadas por ciudadanos opositores al gobierno, obligó a los allegados del presidente

Mujeres votando en Costa de Marfil (2010)

Mujeres votando en Costa de Marfil (2010)

dos Santos a organizar de forma improvisada un acto de apoyo al dirigente. Dos días después, las protestas de la oposición, que habían sido convocadas a través de una red de mensajería móvil, fueron mucho más multitudinarias y sonadas. A raíz de ello se creó la plataforma Central 7311, que recientemente ha adoptado el formato papel para ser repartido en las calles de Luanda, donde el alcance de Internet es aún muy reducido entre la población.

Kenia, por su parte, es la cuna de la plataforma Ushahidi, que después imitaron en otros países de África, América Latina e incluso Norteamérica. Permite mapear información de relevancia en zonas de catástrofe o conflicto; de hecho, se convirtió en una herramienta fundamental en el terremoto de Haití del año 2010.

Herramientas sociales para la información y la educación

En el país más poblado de África, Nigeria, la penetración de tecnología móvil es siete veces superior, por ejemplo, a la que alcanzan en Sudáfrica, uno de los grandes estandartes de la evolución tecnológica en el continente. En este territorio del Golfo de Guinea se creó la plataforma EnoughisEnough Nigeria Coalition, una coalición de blogueros, organizaciones y jóvenes activistas que quieren “instaurar una cultura del buen gobierno y de responsabilidad pública”. Ha servido para seguir los procesos electorales del país y animaba a los usuarios a denunciar las infracciones en colegios electorales. Por otra parte, Sahara Reporters intenta fomentar el periodismo ciudadano y la información procedente de la calle.

En Ghana, los blogueros se han articulado fundamentalmente alrededor de BlogginGhana, una reunión de blogs de ganeses y ciudadanos en el extranjero para conseguir conformar una realidad desde el punto de vista ciudadano. Desde 2008 hasta hoy, ha conseguido reunir a cerca de 300 autores y activistas. Como ha sucedido en otros países, también Ghana desarrolló su propia herramienta para defender la limpieza de los procesos electorales y denunciar los abusos en los mismos: GhanaVotes.

Además de las fuerzas volcadas en la correcta información de los ciudadanos, también se han desarrollado algunas herramientas web y móviles para la educación. En Tanzania se elaboró un programa de educación con el soporte del aparato Nokia N95, BridgeIt, que ha servido de apoyo para la educación en escuelas con recursos audiovisuales. MXit puso al servicio de la comunidad africana un servicio de tutoría a través del móvil. E incluso el propio fabricante Nokia, consciente de la extensión de sus productos en África, sacó a la luz OVI Life Tools, un programa que ofrece servicios de ayuda para el sector agrícola.

SEO para blogs: las claves del posicionamiento web

Posicionar en buscadoresAbrimos un blog, le declaramos nuestro amor sincero y le echamos lo que hace falta para sacarlo adelante: tiempo, ganas y esfuerzo. Tiramos del sentido estético y elegimos una plantilla adecuada. Escribimos lo mejor que podemos. Pero al cabo de unas semanas, muchos desesperan: ¿por qué nadie visita este blog? La respuesta, muchas veces, es que no le hemos dedicado suficiente atención al posicionamiento web: los buscadores pueden haber indexado el site, pero aún no está bien situado entre las millones de opciones que nos ofrece una búsqueda.

El primer consejo que hay que aprender es simplemente tener paciencia. Google y los demás buscadores premian la antigüedad de una página web frente a una reciente, y la escalada en los puestos de honor del buscador en cuestión es muchas veces lenta. Una cosa es segura: merecerá la pena.

Elección del título y subtítulo de tu blog

Es uno de los pasos fundamentales a la hora de abrir un blog. Es importante que el nombre de la empresa, el tuyo – si vas a hacer marca personal – o una palabra clave que te interese esté presente en el título y/o en el subtítulo que lo acompaña.

Cuidado con el formato de las URLs

Todo aquello que se incluya en la URL formará parte de las palabras por las que una web o un blog va a posicionarse. A partir del nombre de dominio se generará el resto de URLs, de modo que escoge un dominio con sentido y configura correctamente el formato de los enlaces permanentes o permalinks, para que el enlace de cada página o entrada no sea excesivamente largo, no contenga caracteres sin lógica y contenga las palabras claves del contenido. Aunque WordPress no lo permite en su versión gratuita, si tienes alojado tu espacio en tu propio hosting es recomendable que modifiques el formato fecha y lo configures con el nombre del artículo. Por ejemplo: redadasocial.com/claves-para-posicionar-tu-blog.

La clave fundamental: crear un contenido de valor

Por encima de todo, deberás hacer un contenido completo, bien expresado, documentado en fuentes fiables y estructurado de una forma atractiva. El primer vistazo de un usuario será el decisivo para que quiera permanecer en la página o no: a partir de ahí, si eres capaz de engancharlo con un contenido de valor, de aportar calidad y de diferenciarte de los demás resultados presentes en los buscadores, el usuario agradecerá la utilidad de tu aportación.

Existe una serie de pautas en SEO aplicadas al contenido que te ayudarán a que los buscadores rastreen y posicionen mejor tu post. Para empezar, la elección de una buena palabra clave o keyword. Una buena herramienta para conocer las tendencias del momento es Google Trends. También puedes tener en cuenta Google AdWords, que podrá darte algunas ideas sobre qué variantes de tu tema tienen un mayor nivel de búsquedas, es Google AdWords. Aunque está pensada para campañas de tráfico pagado o SEM, a través de Herramientas > Planificador de palabras clave podrás multiplicar el número de palabras claves relacionadas con el tema que te interesa.

Procura siempre encajar tu post en algunas Categorías y Etiquetas, que también ayudarán a los buscadores a posicionarte por determinadas palabras. También puedes seguir algunas pautas sencillas que darán un empujón importante si se tienen en cuenta:

  1. Controla las letras del título. El máximo que aparece en la lista de resultados son 70 caracteres. Hay que procurar no sobrepasar esa medida, pero tampoco desaprovechar el espacio disponible. El titular debe ser atractivo y clarificador para el lector, y en la medida de lo posible, incluir las palabras claves.
  2. Procura que la palabra clave esté en el primer párrafo del post, y resáltalo en negrita.
  3. Escribe para personas, no para buscadores. Es bueno que un post recoja las palabras claves, pero si plagamos un texto de los mismos términos se verá forzado, cansará al lector e incluso puede ser penalizado por Google.
  4. Utiliza negritas. No solo es una cuestión estética, también ayuda a los buscadores a saber qué se resalta de un texto. Se recomienda que no sean excesivas, y que por sí solas puedan darle sentido al contenido.

Contenido multimedia para mejorar

El posicionamiento mejora mucho si en un post se incluyen vídeos de Youtube – que por otra parte, es propiedad del mismo Google -. Además, ayudarás a tu blog a escalar posiciones si completas el nombre de archivo de las imágenes con palabras claves, así como la descripción, la leyenda o las etiquetas que vayan asociadas. No hace falta decir que el contenido multimedia pondrá el toque visual al post, y resultará mucho más atractivo, ameno y ágil de leer para los usuarios.

Compartir en redes socialesRelacionar un contenido con las Redes Sociales

Las redes sociales son la plataforma definitiva para relanzar un contenido. La comunidad de usuarios, si realmente se trata de un contenido útil en alguno de los sentidos, lo compartirá. Muestra tus publicaciones a través de tu perfil de Facebook, Twitter, Google +, Linkedin, etc. y atrévete a que los demás evalúen tu post ;)

También puedes registrar tu blog en directorios especializados como Technorati, o añade tus publicaciones en Mkt Fan si se trata de temas relacionados con el marketing digital y el social media.

Aprovecha el impulso de los bloggeros reconocidos para expandir tu contenido de valor. Si les entrevistas, les citas o colaboras de algún modo con ellos, seguro que lo agradecerán y lo compartirán con sus miles de seguidores. Cuidar a la comunidad de usuarios en la web es el equivalente de tener amigos en la vida offline: tú les ayudarás y ellos te ayudarán. Procura contestar a los comentarios en tu blog y generarás la confianza para abrir incluso una línea de debate.

Penalizaciones de buscadores

A medida que se iban conociendo las pautas para posicionar contenido en buscadores, las malas prácticas en SEO corrieron por toda la web; pero Google corre más. ¡Evita estas acciones!

  1. Inserción de textos y enlaces ocultos: con el mismo color del fondo de página. Se utilizaba para repetir una palabra muy buscada sin que entorpeciera el ritmo lógico del texto.
  2. Keyword spamming o Keyword stuffing: escribir una palabra clave con demasiada densidad dentro de un texto.
  3. Redireccionamientos engañosos: aquellos en los que usuario no interviene y permanecen ocultos.
  4. Contenido duplicado: ¡no incluyas en tu blog un copy-paste de un artículo completo de otra persona! Los buscadores premiarán a la página más antigua y penalizará aquellas que hayan copiado el contenido.
  5. Intentar posicionar tu página web o blog como si fuera otra marca: no estafes a los buscadores, y mucho menos a las personas que te visitan.
  6. Colocación masiva de enlaces a tu blog en foros, otros sitios web, etc.: ni lo intentes. Google se pondrá furioso si sospecha que te dedicas a la compra-venta de links para intentar despistar a su motor de búsqueda.

El mundo de Internet ya se ha dado cuenta de la importancia que tiene incluir los blogs entre los sistemas de búsqueda; y de hecho, ante el crecimiento masivo de blogs que empezó a experimentar la realidad cibernética, los gestores se pusieron manos a la obra y actualmente existe un buen número de buscadores especializados en el rastreo de bitácoras; Google Blogs, Blogcatalog, Bitácoras o BlogESfera (estos dos en español), son solo algunos ejemplos. ¡Y hasta el gigante tiene su propia bitácora!

(Gracias por la ayuda a Luis Alfonso Serrano Reyero ‘Lulo’, y a la obra de Miguel Orense y Octavio Rojas).

El contenido es el rey

¿Qué pasa en Venezuela? El papel de las redes sociales en las protestas

Conocer la realidad en Venezuela: una misión imposible. Las dificultades para discernir entre una verdad verdadera y otra adulterada vienen de largo; pero no es momento ni lugar para desarrollar por qué una cantidad importante de los canales mediáticos son de propiedad estatal, o por qué las malas relaciones con cierto vecino del norte dirigen las noticias norteamericanas y europeas en un solo enfoque. Una vez más, las redes sociales se han convertido en el huésped de honor de las revueltas.

El inicio de las protestas

El pasado 12 de febrero una multitud de estudiantes se manifestaron en el estado de Táchira, al oeste del país, a raíz del intento de violación de una joven universitaria. Las protestas contra la inseguridad de las calles fueron seguidas por activistas del resto de ciudades, donde de ser una marcha pacífica se convirtió en una fatalidad: un grupo de individuos motorizados comenzaron a disparar contra la masa, ya mermada, de manifestantes en Caracas. Como consecuencia murieron dos estudiantes activistas y un simpatizante del gobierno de Nicolás Maduro, y se registraron decenas de heridos.

La violencia desatada el 12 de febrero generó más descontento, y al grupo inicial de manifestantes estudiantiles se sumó la vieja oposición y ciudadanos descontentos por los problemas sociales y la inflación. Este grupo, mucho más nutrido, continúa las protestas día a día, aumentando el interés de la comunidad internacional. Corresponsales de la CNN denuncian que Nicolás Maduro ha revocado sus licencias por su cobertura informativa, y William Castillo, director de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones de Venezuela (Conatel), había anunciado que la cobertura mediática de incidentes violentos podía acarrear una violación de la Ley de Responsabilidad Social.

Todo suponía que era necesario acudir a otras fuentes para conocer la situación de Venezuela si no se podía estar presente en el epicentro de las protestas. Las redes sociales fueron enseguida la elección favorita: como consecuencia, el tráfico de Internet aumentó un 10% en el país desde el 12 de febrero.

El papel de Internet y las Redes Sociales en las protestas

@JRodriguezPSUV: #SomosEjercitoDePaz Mientras los fascistas intentan desestabilizar el país nosotros luchamos por la paz y la vida.

@JRodriguezPSUV: #SomosEjercitoDePaz Mientras los fascistas intentan desestabilizar el país nosotros luchamos por la paz y la vida.

Los miles de manifestantes usaron las redes sociales como medio de expresión para contar lo que estaba ocurriendo en las calles de Venezuela; por otro lado, los muchos simpatizantes del gobierno chavista no se quedaron atrás, y contraatacaron sobre la misma plataforma. La lucha ideológica y social que se libraba en las calles se trasladó inmediatamente e Internet.

En Twitter se desarrolló una guerra de hashtags: los opositores a Maduro utilizaron algunos como #ResistenciaVzla, #SOSVenezuela o #ElQueSeCansaPierde (en alusión a una frase de su líder Leopoldo López); los chavistas insisten en otros como #LasCallesSonDelPueblo, #ConMaduroRodillaEnTierra o #NoAlGolpeVzla.

Enseguida el intercambio en las redes sociales llevó a defender sus argumentos con testimonios gráficos; y aquí es cuando la fiabilidad de los usuarios de Twitter, en la que tanto se había confiado tras el apagón informativo, se desmoronó de golpe. El alcalde de Libertador, Jorge Rodríguez, colgó una supuesta foto de la marcha convocada por Nicolás Maduro que no correspondía a la actualidad. La alerta la dio la presencia en la imagen de un tablón publicitario que llevaba retirado lo menos cuatro años.

Pero mucho más numerosos y fraudulentos fueron los casos cometidos por la oposición venezolana: el fuerte contraataque en redes sociales, necesario para hacer frente a la cobertura televisiva en manos del gobierno, llevó a una difusión masiva de fotografías que ni siquiera correspondían al país, sino a protestas o escándalos en otros puntos de Latinoamérica, España o incluso Siria.

La imagen original corresponde a una protesta en Brasil.

La cadena humana por la secesión de Cataluña también sirvió para levantar el ánimo de los opositores venezolanos.

La cadena humana por la secesión de Cataluña también sirvió para levantar el ánimo de los opositores venezolanos.

En Twitter se hizo pasar una fotografía de varios cadáveres en Siria como estudiantes venezolanos asesinados.

En Twitter se hizo pasar una fotografía de varios cadáveres en Siria como estudiantes venezolanos asesinados.

El efecto inmediato: las imágenes comenzaron a desaparecer de la red sin que los autores de tales mensajes mediaran. Twitter confirmó más tarde a la cadena BBC que la red social estaba sufriendo un bloqueo parcial en Venezuela, por lo cuál había habilitado un sistema de recepción a través de SMS con la asistencia de Movistar Venezuela.

La capacidad de maniobra de muchos usuarios en Twitter había quedado dañada por el destape de las imágenes falsas; y esto incluía a tuiteros y a ‘retuiteros’.

¿Y ahora, qué pasa con la información en Venezuela?

La posibilidad de difundir masivamente un mensaje sin previa confirmación dejó en entredicho la fiabilidad de las redes sociales en tiempos de conflicto, especialmente en sociedades muy polarizadas como la venezolana.

No obstante, las redes sociales siguen siendo el punto fuerte para informarse de lo que ocurre a pie de calle, siempre y cuando los consumidores de esas redes sepan escoger bien a los informadores y comprendan la inmensa responsabilidad que conlleva convertirse en un comunicador. En este sentido, los usuarios responsables se vuelcan para que los tuiteros contrasten su información antes de enviar un mensaje o de retuitear el de otra persona…

Reportes en red

… o incluso difunden tutoriales para saltarse la censura en Internet. Lo importante es informar; y en este sentido, la conciencia generalizada es la de tomar el relevo de los medios de comunicación tradicionales para lograr penetrar en la compleja realidad venezolana.

Dejando a un lado las alabanzas a las redes sociales, muchos somos los que también alertamos de los peligros de una herramienta de difusión cuando impera la credulidad y la urgencia. Creemos que el periodista en el siglo XIX no está ni mucho menos obsoleto, si no que es fundamental a la hora de contemporizar, de contrastar, de contextualizar y de componer una realidad total siempre que se siga el valor original del informador: la verdad sin partidismos.

Por qué es útil Twitter para informar (e informarse)

Informar en twitterConociendo por encima el funcionamiento de Twitter, parece increíble que un sencillo sistema de 140 caracteres por mensaje haya convertido la red de microblogging en una revolución comunicativa. Con sus casi ocho años de andadura, Twitter ha sido testigo histórico y herramienta de convocatorias ciudadanas, polémicas que precipitan los cambios y hasta el derrocamiento de algún que otro sistema democrático dudoso. La facilidad para crear una cuenta personal y comenzar a emitir nuestra propia realidad al mundo es una de las claves que explican su éxito, pero no es ni mucho menos la única. Conoce quince razones por las que Twitter es útil para informar (e informarse):

    1. Instantaneidad. En cuestión de décimas de segundo, un tweet se lanza a millones de usuarios. El contenido se genera y se difunde en tiempo real; las dimensiones del flujo de información que genera Twitter no tiene precedentes: 400 millones de mensajes o tweets se envían a diario en todo el mundo.
    2. Difusión masiva de un hecho. En los estudios realizados al finalizar el año 2013, se indica que en Twitter están registrados 500 millones de usuarios; cerca de 288 millones son activos mensualmente. La efectividad de un canal que utilizan grupos y particulares de los cinco continentes sin importar trabas habituales como el idioma, nacionalidad o condición social es una mina de oro para informadores tradicionales y noveles.
    3. Concisión. Una de las máximas del periodismo universal se eleva a su apogeo en Twitter: un máximo de 140 caracteres en cada tweet o DM (mensaje privado), y 160 a la hora de describirse en el perfil. En Twitter no caben rodeos ni adornos, y la capacidad de condensar una información en unas cuantas palabras se ha convertido en todo un arte expresivo.
    4. Multiplicidad de fuentes de información. En una especie de democracia virtual, las redes sociales permiten elevar exponencialmente el número de personas o grupos con criterio para dar una información correcta y veraz. La gama de colores se extiende de una forma única: los matices ideológicos, las formas de expresión o la variedad temática son algunas consecuencias directas. En este camino, cada cuál ha de encontrar su estrategia para convertirse en un informador relevante en un entorno virtual donde el ascenso es lento y los errores se penalizan duramente.
    5. Testigos directos. ¿Has vivido una experiencia que merece ser contada? ¿Has observado en algún espacio público un acontecimiento interesante o curioso? Ningún usuario está obligado a mantenerse como mero lector en el mundo de Twitter; tú también puedes ser un emisor relevante en esta plataforma. Si el contenido es de valor o no, lo decidirá el resto de usuarios.
    6. Comunicación e interacción. Si por algo se caracterizaban los medios de comunicación tradicionales es porque no eran comunicativos: eran sencillamente informativos. El flujo de la información corría en un solo sentido,  y el espectador apenas tenía oportunidad de réplica si no era a través de lentos y tediosos procesos de correspondencia. Las redes sociales, y Twitter en particular, han conseguido que el intercambio de noticias útiles entre lectores y medios sea continuo y abundante. Un periodista se puede servir de Twitter para encontrar fuentes locales de un acontecimiento concreto.
    7. Potencial para generar debate. El debate es un intercambio de opiniones, y extender un abanico de opciones es siempre enriquecedor para cualquier información. Tirar entre todos de datos, estadísticas o hemeroteca ayudará a crear un marco mucho más completo para interpretar una noticia.
    8. Capacidad de incluir contenido multimedia: las grandes ventajas de la digitalización de la información están presentes también en Twitter; a través de herramientas como TwitPic en el caso de las imágenes, o uShow para subir vídeos a la web, se puede completar o demostrar una información con contenido multimedia. Hay una larga lista de herramientas que facilitan esta función.
    9. Contenido selectivo según intereses. No es necesario bucear dentro de un enorme torrente de noticias, como en el caso de la prensa, o esperar el orden y ritmo de la información, como sucede en radio y televisión; desde tu cuenta podrás seguir a los usuarios cuya información más te interese. Además, el sistema de hashtags y las listas de tuiteros harán el resto a la hora de encontrar, en un momento determinado, la información que cada cuál prefiera encontrar.
    10. Facilidad para encontrar una temática: los hashtags son aquellas etiquetas de contenido compuestas por una almohadilla # y una/s palabra/s clave/s. Si quieres conocer las últimas noticias o comentarios acerca del #turismo, basta rastrear este término en el buscador; si quieres ahondar en cuestiones más específicas, como las opciones del #OcioMadrid durante el fin de semana, combina algunas palabras. En ocasiones la comunidad acuerda una Informar a golpe de tweetfrase, más perecedera en el tiempo, para tratar un acontecimiento o una tendencia en un momento determinado, como #QueSeVayanEllos7A (marcha de Juventud Sin Futuro), o para el seguimiento de algún episodio de programas informativos, como #Noche23F del ‘Salvados’ de Jordi Évole.
    11. Tendencias en manos del público: la noticia relevante ya no está solamente en manos de un puñado de medios a la cabeza del sector informativo: toda la comunidad de usuarios conectados serán los encargados de conformar el listado de Trending Topic – tendencias en Twitter – y por tanto, de elegir aquello que más fácilmente se va a escuchar.
    12. Movilidad. El 60% de los usuarios activos en 2013 accedía a su cuenta de Twitter a través de su móvil. La posibilidad de informar desde cualquier lugar, sumado a la simplicidad del sistema de 140 caracteres, facilita que Twitter sea un canal de información sin pausa.
    13. Variedad en el tono. La rigidez formal y lo que se considera “políticamente correcto” en periodismo es mucho más difuso en Twitter. Aquellos que ‘tuitean’ correctamente se revalorizan; y aquí es donde la ironía, el sarcasmo y la sutilidad juegan un papel importante. En cualquier caso, de cualquier hecho se puede encontrar un tono banal, humorístico, serio o apocalíptico; tweets para todos los gustos sin ser denostados por los consumidores de la información.
    14. Posibilidad de rectificar. Errar es humano; rectificar es una obligación. Twitter ofrece la opción de hacerlo sin demoras.
    15. Interacción con personas de relevancia. Llegar a entablar una conversación con un personaje de la actualidad que recibe miles de peticiones no es precisamente sencillo, pero es seguro que la probabilidad de que sea persona reciba tu mensaje es mucho mayor.
Nadie va a ganar el premio Pulitzer a base de tweets, pero utilizar el microblogging es una forma encaminada al nuevo modelo de periodismo.